Cómo ahorrar dinero en lavandería y reducir su costo por carga

  • John Hodge
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Cuando Ben Franklin dijo que nada en el mundo es seguro excepto la muerte y los impuestos, obviamente se olvidó de la ropa. Tal vez sea porque tenía una lavandera para hacerlo por él, pero hoy en día, la mayoría de nosotros estamos atrapados haciendo este trabajo nosotros mismos. De hecho, según la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés), la familia estadounidense promedio pasa por 400 cargas de ropa cada año, más de una carga por día.

La buena noticia es que, gracias a la lavadora y secadora automáticas, lavar todas esas cargas es mucho más fácil ahora que en los días de la tina y la tabla de fregar. La mala noticia es que, entre el costo de la electricidad, el agua y el detergente, también es mucho más caro.

Afortunadamente, con solo unos pocos trucos fáciles, puede reducir el costo de su lavado semanal a la mitad o incluso más. Y no se preocupe, ninguno de ellos implica transportar su ropa al río más cercano y golpearla contra una roca..

Su costo por carga

El costo de lavar una carga varía mucho dependiendo de dónde y cómo lo haga. Si usa una máquina que funciona con monedas, lo que paga por carga es prácticamente fijo. Pero si te lavas en casa, tus elecciones hacen una gran diferencia.

Michael Bluejay, también conocido como "Sr. Electricidad ”, ha creado una calculadora útil para calcular cuánta energía y dinero gasta en cada carga de ropa. Muestra cuán ampliamente varía el costo según el tipo de lavadora que tenga, la temperatura del agua, el detergente que usa y cómo seca la ropa..

Todos los costos a continuación suponen que usted paga $ 0.129 por kilovatio-hora de electricidad, la tarifa nacional promedio, según lo informado por la Administración de Información de Energía de EE. UU. (EIA), y $ 5.50 por cada mil galones de agua.

  • La forma más costosa. Si lava la ropa en una máquina de carga superior, usando agua caliente, un detergente que cuesta $ 0.50 por carga, y seca en una secadora eléctrica, cuesta alrededor de $ 1.52 por carga. Lavar 400 cargas cada año a este ritmo significa que gasta $ 608 al año en lavandería.
  • Ahorro de agua fría. Simplemente cambiar de agua caliente a fría, sin otros cambios, reduce el costo a $ 1.18 por carga. Eso reduce el costo anual de 400 cargas a $ 472, un ahorro de $ 136. Incluso hacer solo la mitad de sus cargas en agua fría reduce el costo anual a $ 540.
  • Menor costo de detergente. Si cambia a un detergente más barato que cuesta solo $ 0.10 centavos por carga, eso reduce su costo por carga en $ 0.40. Combine esto con el lavado en agua fría, y el costo total se reduce a $ 0.78 por carga, o $ 312 por año..
  • Ahorro con secado de línea. Saltarse la secadora eléctrica y colgar su ropa en una línea le ahorra otros $ 0.43 por carga. Combine esto con el uso de agua fría y detergente más barato, y su costo total es de solo $ 0.35 por carga, o $ 140 al año. Eso es menos del 25% de lo que paga lavando la forma más cara.
  • Alta eficiencia. Si usa una lavadora de carga frontal más eficiente, todos sus costos son más bajos. Van desde $ 0.21 por carga con agua fría, detergente más barato y secado en línea, hasta $ 1.22 por carga con agua caliente, detergente costoso y secado eléctrico. Eso se suma a un costo anual entre $ 84 y $ 488.

Bajar el costo por carga

La División de Eficiencia Energética y Energía Renovable (EERE) del Departamento de Energía de EE. UU. Ofrece varios consejos para los consumidores que intentan reducir la cantidad de energía que usan en la lavandería. Su ropa de hacer y no hacer incluye:

  • Use agua fría. Alrededor del 90% de la energía que usa una lavadora de carga superior es para calentar el agua. Mientras su ropa no sea extremadamente sucia o grasosa, el agua fría debe hacer un trabajo perfectamente adecuado.
  • No lave cargas medio llenas. Utiliza menos energía y agua tanto para lavar como para secar cuando realiza cargas completas. Sin embargo, si debe hacer una carga pequeña, puede ahorrar algo de energía al configurar el agua a un nivel más bajo. Si usa una lavandería que funciona con monedas, puede guardar su ropa durante una semana o más y lavar una carga grande en lugar de una pequeña, ya que el costo es exactamente el mismo. Si simplemente no tiene suficiente ropa para esperar tanto tiempo para el día de lavado, intente compartir una carga con un amigo o vecino.
  • Separe sus cargas. Las telas gruesas, como los pantalones de mezclilla y las toallas, tardan más en secarse que las camisas y la ropa interior livianas. Secar la ropa pesada por separado significa que no desperdiciará energía en ropa más ligera que ya esté seca..
  • No secar en exceso. Seguir usando la secadora después de que la ropa esté seca desperdicia energía. Además, Good Housekeeping señala que esto puede dañar la ropa y causar contracción. Si su secadora tiene un sensor de humedad, puede configurarla para que se apague automáticamente tan pronto como la ropa esté seca, en lugar de depender de un temporizador.
  • Limpie el filtro de pelusa. Retire el filtro y retire la pelusa acumulada después de cada carga que seque. Esto ayuda a que el aire circule mejor, por lo que la ropa se seca más rápido. Además, revise la ventilación de la secadora de vez en cuando para asegurarse de que no esté bloqueada por pelusas. Esto no solo ahorra energía, sino que también ayuda a prevenir incendios.

Otra forma de reducir sus costos de energía es averiguar si su empresa de servicios públicos tiene “precios de tiempo de uso”. Esto significa que la compañía cobra más por kWh durante los períodos pico, cuando la demanda es más alta. Por ejemplo, Pacific Power cobra más entre las 4 p.m. y las 8 p.m. de lunes a viernes en verano, y también durante las mañanas y las tardes en invierno. Si es cliente de Pacific Power, lavar la ropa los fines de semana o después de las 8 p.m. le ahorrará aproximadamente $ 0.01 por kWh, o alrededor de $ 0.06 por carga.

Además de estos consejos para ahorrar energía, hay varios otros trucos que puede intentar para aliviar el impacto de la ropa en su billetera.

Línea de secado

Una gran parte del costo de la ropa es para secar. Como muestra la calculadora de Michael Bluejay, cuesta aproximadamente $ 0,43 secar una carga de ropa durante 45 minutos en una secadora eléctrica. En una secadora de gas, la misma carga cuesta alrededor de $ 0.24, suponiendo que pague el precio promedio nacional de $ 1.07 por termia, o $ 10.97 por mil pies cúbicos, según lo informado por la EIA.

Sin embargo, la forma más económica de secar la ropa es usar una secadora solar, también conocida como tendedero. Por supuesto, en algunas partes del país, no hace suficiente calor para secar la ropa durante todo el año. Pero incluso el secado en línea de solo 50 cargas al año le ahorra $ 21.50 por año en comparación con una secadora eléctrica, o $ 12 en comparación con una secadora de gas.

La desventaja del secado en línea es el tiempo extra que lleva. Cuando seco la ropa en línea en verano, me lleva unos 25 minutos colgarla en la línea, más otros 5 minutos para quitarla cuando están secos. Eso es media hora de mi tiempo para ahorrar los $ 0.24 que me llevaría secar la ropa en mi secadora de gas. Si colgar mi ropa fuera un trabajo, me pagaría solo $ 0.48 por hora.

Para mí, el tiempo extra que paso secando en línea vale la pena porque disfruto el aire fresco y el ejercicio. Pero también lavo solo una o dos cargas de ropa cada semana. Si lavo más de siete cargas a la semana como la familia estadounidense promedio, me tomaría casi cuatro horas cada semana colgarlas a todas..

Cambiar su detergente

Los mejores detergentes para la ropa son a menudo los más caros. En las pruebas de comparación realizadas por Good Housekeeping, el detergente mejor calificado, Ultra Tide Plus Bleach, cuesta $ 0.53 por carga. Una prueba similar en The Sweethome otorga las mejores calificaciones a Tide Plus Bleach Alternative HE Liquid, a $ 0.36 por carga.

Sin embargo, ambas pruebas encuentran que puede obtener resultados casi tan buenos con un detergente más barato. La marca de la tienda de Target, con un precio de alrededor de $ 0.11 por carga, funciona tan bien como Tide con la mayoría de los tipos de manchas. Cambiar de Tide a la marca Target ahorra entre $ 0.25 y $ 0.42 centavos por carga. Para una familia que hace 400 cargas al año, eso representa un ahorro anual de $ 100 a $ 168.

Puede reducir aún más el costo por carga haciendo su propio detergente. Los probadores de The Sweethome, que probaron varias recetas de bricolaje, informan que pueden costar tan poco como $ 0.04 por carga. Sin embargo, también dicen que los detergentes caseros no consiguen la ropa tan limpia como las compradas en la tienda. Y para los usuarios que esperan que el detergente casero sea menos tóxico, The Sweethome advierte que la mayoría de las recetas requieren carbonato de sodio (un agente de limpieza también conocido como bicarbonato de sodio) y bórax, que son altamente cáusticos y venenosos..

Además, al igual que el secado en línea, hacer su propio detergente lleva tiempo. Si pasa media hora para mezclar un lote de 50 cargas, y ahorra $ 0.07 por carga al usarlo en lugar de la marca Target, entonces su ahorro total es de $ 3.50 por media hora de trabajo, o $ 7 por hora. Eso es más de lo que puede ahorrar con el secado de líneas, pero sigue siendo inferior al salario mínimo.

Una forma más rápida de ahorrar en detergente para la ropa es buscar ventas y cupones. Por ejemplo, en las tiendas de mi área, el detergente líquido Purex a menudo sale a la venta por $ 1.99 por una botella de 33 cargas, algo más de $ 0.06 por carga. Agregar un cupón de 50 centavos reduce el precio a $ 1.50, menos de $ 0.05 por carga. También puede encontrar frecuentemente ahorros en detergente a través de Aplicación Ibotta.

Usar menos detergente

Otra forma de reducir el costo de su detergente es simplemente usar menos. Según un artículo de 2010 en The Wall Street Journal, la mayoría de los estadounidenses usan más detergente del que realmente necesitan. Llenan la tapa o la pala hasta la parte superior en lugar de buscar la línea que muestra la cantidad correcta. Si su detergente cuesta $ 0.50 por carga, usar 50% en exceso agrega $ 100 adicionales al año a su ficha de lavandería.

Además de verificar la línea de llenado, también debe ajustar el nivel de detergente según la suciedad de la ropa. La ropa de entrenamiento o de jardinería necesita más, mientras que la ropa de vestir necesita menos.

De hecho, en muchos casos, puede limpiar la ropa sin usar ningún detergente. Según Jeffrey Hollander, de la empresa de limpieza ecológica Seventh Generation (entrevistada para el artículo de The Wall Street Journal), la agitación del agua sola es suficiente para eliminar la suciedad de la mayoría de las cargas. Cuando la columna The Straight Dope realizó una prueba en 1997 para ver si las bolas de lavado sin detergente eran efectivas, descubrieron que la ropa lavada con agua corriente estaba tan limpia como las lavadas con Tide.

Entonces, si su ropa no está tan sucia, intente usar menos detergente, o incluso ninguno. Al usar la mitad de lo habitual, puede reducir el costo del detergente Tide de mayor calificación de $ 0.53 a menos de $ 0.27 por carga. Más de 400 cargas, eso es un ahorro de $ 106.

Actualización de su lavadora

Como muestra la calculadora de lavandería de Michael Bluejay, las lavadoras de carga frontal son mucho más eficientes que las lavadoras de carga superior tradicionales. No solo usan menos agua y electricidad, sino que también sacan más agua de la ropa, por lo que pasan menos tiempo en la secadora. Si está utilizando un cargador superior antiguo, actualizar a un nuevo cargador frontal puede ahorrarle entre $ 0.15 y $ 0.30 por carga. Para una familia típica, eso es un ahorro de $ 60 a $ 120 por año..

Por otro lado, para sacar provecho de estos ahorros anuales, debe gastar una gran cantidad de cambio por adelantado. La lavadora de carga frontal mejor revisada en ConsumerSearch tiene un precio de alrededor de $ 1,000, lo que significa que tomaría entre 8 y 16 años y medio pagarse en facturas de servicios públicos más bajas. Incluso el cargador frontal más económico del sitio cuesta $ 700, lo que significa un tiempo de recuperación de la inversión entre 6 y casi 12 años. Las personas que lavan más cargas, o que siempre usan agua caliente, verán la recompensa más rápida.

Sin embargo, si su lavadora anterior acaba de morir y está comprando una nueva, entonces un cargador frontal es una opción razonable. El mejor cargador superior en ConsumerSearch cuesta entre $ 400 y $ 600 más barato que el mejor cargador frontal. Sin embargo, los menores costos de energía del cargador frontal compensarán la diferencia de precio en 3 a 6 años y medio. Para el cargador frontal más modesto de $ 700, el tiempo de recuperación podría ser inferior a un año.

Haciendo menos cargas

Si está atrapado lavando su ropa en una lavandería que funciona con monedas, no puede hacer mucho para cambiar su precio por carga. Sin embargo, aún puede reducir su presupuesto anual de lavandería lavando menos cargas. Una forma de hacer esto, como se señaló anteriormente, es lavar solo cargas completas. Sin embargo, también puede reducir la cantidad de cargas que lava al usar su ropa más de una vez entre lavados.

Según Good Housekeeping, solo algunos artículos, como camisetas y ropa interior, realmente deben lavarse después de cada uso. Otros, como jeans o ropa de trabajo, se pueden usar varias veces antes del lavado. Las toallas se pueden usar tres o cuatro veces antes del lavado, mientras que las sábanas pueden permanecer en la cama por hasta dos semanas..

Si actualmente paga $ 6 por semana para lavar dos cargas: $ 1.50 para lavar cada carga y otros $ 1.50 para secarla, entonces su factura anual de lavandería llega a $ 312. Reducir a solo una carga por semana le ahorraría $ 156 por año. Incluso si lava su ropa en casa por $ 1.52 por carga, podría reducir su costo anual en alrededor de $ 79.

Como beneficio adicional, lavar tu ropa con menos frecuencia también ayuda a que dure más. Para que pueda reducir su presupuesto anual para ropa nueva, así como la cantidad que gasta en lavarlas.

Palabra final

Obviamente, cuantos más consejos use, más dinero podrá ahorrar en la lavandería. Sin embargo, la estrategia única que ofrece el mayor beneficio por su dinero es lavar su ropa en agua fría. No ahorra tanto dinero por carga como el secado de líneas o el cambio de detergentes, pero no requiere ningún tiempo adicional y no implica ningún sacrificio de limpieza. Y dado que muchas lavanderías que funcionan con monedas cobran menos por las cargas lavadas en agua fría, es una propina que también funciona para los habitantes de los apartamentos.

¿Con qué frecuencia lava la ropa? ¿Tienes algún consejo para aligerar la carga??




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