¿Vale la pena Zipcar? - Revisión, programa City Car Share basado en membresía

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Zipcar ofrece a los habitantes de la ciudad una alternativa viable a la propiedad tradicional de automóviles. Sus cientos de centros en todo el mundo la convierten en una de las compañías de autos compartidos más grandes del mundo, y una vez que tiene una membresía, puede usar sus vehículos en cualquier lugar, incluida Europa. Al igual que Car2Go, el servicio de autos compartidos, y las organizaciones sin fines de lucro con las que compite localmente, Zipcar es ideal para las personas que no conducen con frecuencia. También es útil para los viajeros que desean tener la tranquilidad de tener acceso a pedido a un vehículo personal, pero que no quieren pagar y estacionar un auto alquilado..

Usar Zipcar es muy parecido a alquilar un auto. Con su tarjeta de membresía, reserva un vehículo y lo conduce por un período de tiempo predeterminado, y finalmente lo devuelve a su ubicación original. Esto es diferente de otros servicios de viaje compartido como Uber y Lyft. Estos requieren que use una aplicación móvil para llamar a los conductores cercanos, que lo recogen en sus autos personales y lo llevan a su destino, de forma similar a cómo operan las compañías de taxis.

Cómo funciona

Al igual que Car2Go, su principal competidor, Zipcar ofrece planes de membresía a través de los cuales puede encontrar, reservar y conducir sus vehículos. Cada Zipcar tiene una ubicación de hogar dedicada donde lo recoge y lo devuelve después de su uso. Por lo general, se encuentran en estacionamientos cerca de los principales distritos comerciales, hospitales y universidades. En total, Zipcar opera en aproximadamente cinco docenas de ciudades globales y tiene asociaciones separadas con más de 100 universidades norteamericanas..

Elegibilidad

Para ser elegible para una membresía Zipcar, debe cumplir con los siguientes requisitos:

  • Tener 21 años o 18 años si eres estudiante en una universidad asociada
  • Haber tenido una licencia de conducir válida y sin restricciones durante al menos 12 meses.
  • No tener más de dos infracciones de movimiento y accidentes combinados en los últimos tres años.
  • No tener más de una violación o accidente en movimiento en los últimos 18 meses.
  • No tenga infracciones importantes: conducción imprudente, exceso de velocidad de más de 20 millas por hora por encima del límite, abandono de la escena de un accidente, conducción con una licencia suspendida o exceso de velocidad en una zona escolar, en los últimos tres años.
  • No haber cometido delitos relacionados con el alcohol o las drogas en los últimos siete años.

Estas reglas pueden ser diferentes en Europa, por lo que es mejor consultar con el sitio Zipcar específico de su país para confirmar su elegibilidad. Y Zipcar se reserva el derecho de hacer determinaciones individuales, lo que significa que su solicitud puede ser denegada o aprobada incluso si cumple o no con estos requisitos de elegibilidad.

Solicitud

Para solicitar una membresía Zipcar, debe proporcionar cierta información de contacto básica, tener una licencia de conducir y una tarjeta de crédito, y pagar una tarifa de solicitud modesta. Si usted es un conductor de EE. UU. O Canadá, el proceso generalmente toma unas pocas horas. Si tiene una licencia de conducir extranjera, necesitará usar su pasaporte, y el proceso será un poco más complicado. Antes de solicitar una cuenta individual, verifique si su organización tiene una cuenta existente en la que pueda aprovechar - muchas universidades importantes lo hacen.

Una vez aprobado, recibe su tarjeta de membresía (Zipcard) dentro de una semana y puede comenzar a conducir inmediatamente después. Puede agregar copilotos, como miembros de la familia, a su cuenta en cualquier momento. También deben aprobar la verificación de antecedentes del conductor y pagar la tarifa de solicitud y las tarifas de membresía en curso.

Reservar y usar un automóvil

Puede alquilar un Zipcar por hora o por día: desde 30 minutos para viajes de ida y una hora para alquileres de ida y vuelta, hasta siete días para viajes de ida y de ida y vuelta. A través del sitio web o la aplicación móvil de la compañía, usted especifica una hora de inicio y finalización para su reserva. Puede comenzar su viaje temprano si el automóvil no está en uso por otro conductor. Si la disponibilidad lo permite, puede reservar un automóvil hasta 30 minutos antes de la hora de inicio deseada, y puede reservar con hasta un año de anticipación.

Para reservas de menos de ocho horas, puede acortar o cancelar hasta tres horas antes de que comience el viaje. Para viajes más largos, debe avisar con 24 horas de anticipación. Si no lo hace, se le cobrará el monto total de la reserva original. Puede extender su reserva en cualquier momento sin penalización, siempre que no se superponga con la reserva de otra persona.

Para desbloquear el vehículo, toque su Zipcard en el lector del parabrisas. El medidor de su viaje comienza a funcionar cada vez que desbloquea el automóvil, o a la hora de inicio de su reserva, lo que ocurra antes. Arranque el automóvil con una llave normal (generalmente colgando de la columna de dirección) o un botón de arranque, según el modelo. Puede hacer tantas paradas como desee en su viaje, pero se le seguirá cobrando hasta la hora de finalización de su reserva, incluso si devuelve el vehículo antes de tiempo..

Cuando termina su viaje, la compañía carga automáticamente su tarjeta de crédito almacenada. Si conduce más de 180 millas en un viaje determinado, se le cobrarán 45 centavos por cada milla adicional. Zipcar paga por el combustible y el seguro del vehículo, aunque es posible que se le cobre una tarifa si obtiene un boleto, tiene un accidente, no rellena un tanque bajo o pasa por un peaje de autopista o puente. Si devuelve el vehículo tarde, recibirá una multa de $ 50 a $ 150, dependiendo de qué tan tarde llegue.

Zipcar le brinda automáticamente la mejor oferta posible en su tarifa de alquiler. Esto entra en juego en alquileres más largos. Por ejemplo, la tarifa por hora en un alquiler de 10 horas suele ser más alta que la tarifa diaria.

Planes de membresía

Zipcar ofrece cinco planes de membresía. Todos ofrecen las mismas características básicas, pero su costo varía en función de cuánto conduce y su estado como individuo, empresa o estudiante. Los costos del plan también pueden variar según la ubicación: verifique sus tarifas locales antes de registrarse. Los planes vienen con una garantía de devolución de dinero de 30 días (prueba gratuita).

  1. Plan de manejo ocasional: Por lo general, viene con una tarifa de solicitud de $ 25 y una tarifa anual de $ 70, prorrateada y reembolsada si cancela antes de que pase un año. Cada copiloto cuesta $ 35 adicionales por año, más otra tarifa de solicitud de $ 25. Las tarifas por hora de lunes a viernes para automóviles básicos (sedanes y hatchbacks no lujosos) generalmente varían de $ 8 a $ 12, dependiendo de la ciudad. Las tarifas de fin de semana varían de $ 7 a $ 11. Las tarifas diarias varían de $ 60 a $ 90, dependiendo de la ciudad y la hora de la semana. Por ejemplo, la tarifa regular en Phoenix es de $ 10 por hora entre semana y $ 9 por hora de fin de semana, en comparación con $ 79 por día completo y $ 69 por día completo de fin de semana.
  2. Plan de manejo mensual: Por lo general, viene con una tarifa mensual de $ 7, que no se reembolsa si cancela antes de que termine el mes. Cada copiloto cuesta $ 3.50 extra por mes. Esto genera una tarifa anual de $ 84 para un solo conductor. Las tarifas son idénticas al plan de manejo ocasional.
  3. Planes de valor extra (EVP): Los planes de valor adicional de Zipcar requieren que se comprometa a conducir una cierta cantidad cada mes. Paga por adelantado esa cantidad, luego paga a medida que avanza por cualquier cosa más allá. Toda la conducción tiene un descuento del 10% en relación con las tarifas regulares en su ubicación. Los EVP actualmente vienen en incrementos de $ 50, $ 75, $ 125 y $ 250. Con el plan de $ 50, pierde el tiempo prepago no utilizado al final del mes. El plan de $ 75 actualmente le permite transferir el tiempo no utilizado durante un solo mes. Por ejemplo, si solo usa $ 50 en tiempo de manejo un mes, obtendrá $ 100 en manejo prepago el mes siguiente, pero, si aún no usa los $ 25 acumulados, lo perderá al final del mes. Los planes de $ 125 y $ 250 le permiten transferir el tiempo no utilizado durante dos meses. Los copilotos no cuestan más (excepto la tarifa de solicitud única), y usted comparte el compromiso mensual con ellos. En general, puede cambiar de un EVP a otro por una tarifa única (por cambio) de $ 25.
  4. Plan de negocios: Los planes comerciales vienen con una tarifa de solicitud única, tarifas anuales continuas y tarifas por conductor. Estos varían según la ubicación y la organización, pero generalmente son más altos que las tarifas del plan personal. Al igual que los planes personales, los planes comerciales también tienen tarifas por hora y por día. Los días de semana, las tarifas por hora y por día tienen un pequeño descuento (aproximadamente 5%, dependiendo de la ubicación). Las tarifas de fin de semana no tienen descuento en absoluto. También hay una tarifa comercial especial de 7 a.m. a 7 p.m., que es 10% a 20% más baja que la tarifa diaria completa, dependiendo de la ciudad. En algunas ciudades, se encuentran disponibles vehículos especializados, como camionetas y camionetas, generalmente a tarifas más altas por hora y por día. Puede usar una sola tarjeta de crédito para toda la cuenta o facturar a cada conductor por separado.
  5. Plan de estudiante / facultad: Los estudiantes y la facultad pueden obtener precios especiales, créditos de inscripción y otros beneficios por unirse a Zipcar si hay mucho en su universidad. Las tarifas varían según el lugar, pero tienden a estar en el extremo inferior de las tarifas del Plan de conducción ocasional y mensual.

Características clave

  • Tarjeta postal. Necesita su tarjeta postal para abrir su vehículo reservado. Si lo pierde, obtiene un reemplazo gratuito por año. Son $ 15 por reemplazos después de eso.
  • Selección de vehiculo. Los vehículos de Zipcar van desde subcompactos hasta SUV. Los modelos típicos incluyen el subcompacto MINI Cooper, el hatchback Toyota Prius, la camioneta Nissan Frontier y el SUV Ford Escape, pero la selección puede variar según el área. Puede elegir un modelo en particular cuando reserve el automóvil. Tenga en cuenta que los modelos de lujo y los SUV pueden costar más.
  • Vehículos con controles manuales. Para los miembros discapacitados, Zipcar ofrece autos con controles manuales. Estos vehículos no están disponibles en todas partes, y debe reservarlos con al menos 24 horas de anticipación. En áreas que normalmente no tienen vehículos controlados a mano, Zipcar solicita un aviso de siete días.
  • Línea directa de Zipcar. Zipcar mantiene líneas directas específicas de cada país para preguntas sobre membresías, informes de accidentes y multas, y reservas.
  • Aplicación Zipcar y sistema de reserva. Puede usar la aplicación Zipcar para administrar la información de facturación de su cuenta, encontrar la ubicación de su casa más cercana y reservar un vehículo. También puede llamar a la línea directa de Zipcar para hacer una reserva, pero esto cuesta $ 3.95 por uso.
  • Localización de la casa. Cada Zipcar vive en un área de estacionamiento específica, como un garaje de estacionamiento, un lote de superficie o una calle con lugares de estacionamiento paralelos. Zipcar marca sus espacios reservados con letreros verdes o pintura verde en la acera o el asfalto. Para completar su reserva de viaje de ida y vuelta, debe devolver su vehículo al área donde lo recogió. Si hay más de un espacio marcado con Zipcar en el área de inicio, puede estacionarlo en cualquiera. Puede devolver Zipcars unidireccionales a cualquier espacio en su lote de destino designado. Si no devuelve el automóvil al área de origen adecuada, se le cobrará una multa considerable: $ 150.
  • Seguro. Cada Zipcar está cubierto por una póliza de seguro que incluye cobertura de lesiones corporales de $ 300,000 (máximo) por accidente, cobertura de daños a la propiedad de $ 25,000 por incidente y protección de lesiones personales (PIP) en la cantidad mínima exigida por la jurisdicción de origen del automóvil. Si está involucrado en un accidente, se le cobra automáticamente una tarifa por daños de $ 1,000, que funciona como el deducible de la póliza..
  • Tarjeta de combustible. Cada Zipcar tiene su propia tarjeta de combustible prepaga que puede usar para cargar combustible: está obligado a hacerlo si el tanque cae por debajo del 25% de su capacidad en su viaje. Si la tarjeta no tiene suficiente dinero, Zipcar acredita su cuenta.
  • Cuotas adicionales. En determinadas circunstancias, Zipcar puede facturarle tarifas no relacionadas con la conducción. Además de las multas por tener un accidente y estacionarse en un área de estacionamiento no aprobada, se le puede cobrar por no reabastecer de combustible ($ 30), perder la llave de contacto ($ 75), devolver el automóvil después de que finalice su reserva ($ 50 a $ 150, dependiendo de qué tan tarde), y fumar o tener una mascota sin perrera en el vehículo ($ 50, más los costos de limpieza). Si cancela una reserva después de que se cierre la ventana designada, se le cobrará el costo total de su reserva. Las tarifas pueden variar según la jurisdicción y el tiempo, así que consulte con Zipcar antes de ir.
  • Otros conductores. Si viaja con otro miembro de Zipcar, puede compartir las responsabilidades de manejo sin restricciones. Si el vehículo está involucrado en un accidente o violación de movimiento, la persona que conduce en ese momento es responsable.
  • Vehículos solo por hora. Un número limitado de Zipcars solo está disponible para uso por hora (a la misma tarifa por hora que otros Zipcars). Estos están diseñados para viajes cortos, como compras de comestibles, y no se pueden reservar por más de un día completo. La aplicación Zipcar indica qué automóviles están disponibles para este propósito..

Ventajas

1. Asequible para muchos viajes
Zipcar es a menudo más asequible que su competencia. Aunque los precios varían ligeramente según la ubicación, una reserva típica entre semana cuesta entre $ 7 y $ 10 por hora, o entre $ 60 y $ 90 por día. Las tarifas por minuto de Car2Go varían entre 35 y 45 centavos, con tarifas por hora entre $ 12 y $ 15, lo que significa que solo es más barato para viajes breves. Con tarifas base, cargos por milla y por minuto, Uber y Lyft son más caros que Zipcar para viajes de cualquier longitud.

2. Amplia variedad de vehículos disponibles.
Zipcar tiene una selección de vehículos mucho más amplia que Car2Go y muchos servicios de alquiler de vehículos en el vecindario. Donde puede reservar un SUV con espacio para seis a través de Zipcar, Car2Go no tiene más que autos inteligentes para dos personas. Servicios locales de alquiler de vehículos, como Minneapolis-St. Paul's Hourcar, a menudo son organizaciones sin fines de lucro que otorgan una importancia superior a la eficiencia, especializándose en hatchbacks Prius y subcompactos a gasolina, y por lo tanto eligen no ofrecer vehículos más grandes.

3. Algunos Zipcars tienen controles manuales
La selección de vehículos Zipcar con controles manuales lo hace amigable para los miembros que no pueden conducir un automóvil normal. Car2Go no ofrece esta opción, y es raro encontrar un conductor de Uber o Lyft que tenga un vehículo accesible para discapacitados.

4. La aplicación funciona como un par adicional de claves
La aplicación Zipcar funciona como un segundo conjunto de llaves del automóvil. Si ha iniciado sesión en la aplicación, puede desbloquear el vehículo desde cualquier lugar sin volver a ella, y puede dejar las llaves en el automóvil sin preocuparse por encerrarlas. Por el contrario, Car2Go requiere que retire las llaves del automóvil y bloquéelo si se detiene durante un viaje. Si olvida, puede recibir una multa.

5. Más ampliamente disponible que otras opciones de autos compartidos
Zipcar está más ampliamente disponible que muchos de sus competidores. En particular, su red centrada en la universidad lleva a la compañía a ciudades que normalmente no podrían soportar un servicio de alquiler de vehículos, como Moscú, Idaho (Universidad de Idaho) e Iowa City (Universidad de Iowa).

Aunque Uber y Lyft están en casi todas partes en este momento, Car2Go no opera en pequeños centros de población. Muchas pequeñas ciudades universitarias, que tienen poblaciones relativamente altas de estudiantes sin automóvil, ni siquiera tienen una alternativa sin fines de lucro para compartir autos.

6. Puede conducir en cualquier país donde opera Zipcar
Si viaja a otro país y tiene permiso legal para conducir allí, puede usar su red Zipcar. Esa no es una opción con Car2Go, que restringe sus privilegios de conducir a su país de origen..

7. El sistema de reserva reduce la incertidumbre y los costos adicionales
Como puede reservar su Zipcar por un período de tiempo establecido, no tiene que preocuparse de que un vehículo no esté disponible cuando lo necesite, ya sea antes o durante su viaje. No paga más por este privilegio: el automóvil es simplemente suyo. Si desea que un Car2Go esté fuera del alcance de otros usuarios cuando no está físicamente dentro de él, debe pagar por cada minuto que esté fuera. Si no desea pagar por este tiempo sin conducir y opta por terminar el viaje, otro miembro puede ingresar y conducirlo, lo que podría dejarlo varado..

Desventajas

1. Debe regresar a un área de estacionamiento designada
Cada Zipcar tiene una ubicación de casa, como un lote de superficie o un estacionamiento, que los usuarios no pueden cambiar. Si bien no necesariamente tiene que devolver su Zipcar a su lote de origen, los alquileres de ida ofrecen flexibilidad adicional, sí tiene que devolverlo a un lote de Zipcar. Su reserva no está completa hasta que lo haga; enfrentará fuertes multas y posiblemente otras sanciones por dejar su Zipcar en la calle.

Esta restricción hace que sea imposible usar un Zipcar en viajes de punto a punto que no involucren un segundo lote de Zipcar. Por el contrario, Car2Go le permite estacionar sus autos en casi cualquier lugar dentro de un área geográfica del tamaño de una ciudad. Del mismo modo, las aplicaciones de viaje compartido como Uber y Lyft se especializan en viajes punto a punto..

2. La membresía no es gratuita
No importa qué plan de membresía use, debe pagar una tarifa mensual o anual, o comprometerse a cierta cantidad de manejo por mes. Por el contrario, las aplicaciones de viaje compartido como Uber y Lyft solo te cobran por los viajes que tomas. Car2Go solo le cobra por su tiempo de conducción, además de una tarifa de solicitud única (que también tiene Zipcar).

3. No puedes hacer viajes espontáneos
Antes de su viaje, debe reservar un Zipcar específico y elegir las horas de inicio y finalización de su reserva con al menos media hora de anticipación. No puede simplemente subirse espontáneamente a un automóvil y alejarse. Esto requiere una planificación previa al viaje.

Por otro lado, Car2Go le permite encontrar y usar cualquier vehículo en la calle, siempre que no esté en uso por otro miembro. Esto hace que sea más fácil correr a la tienda en el último minuto o golpear el autobús si llegas tarde.

4. La membresía es más restrictiva para los jóvenes
Para ser elegible para una membresía Zipcar, debe tener 21 años de edad o ser un estudiante de al menos 18 años en una universidad afiliada, incluso si tiene un historial de manejo impecable. Esto excluye la membresía para los jóvenes que no están inscritos en las principales universidades con las que Zipcar generalmente trabaja. Por el contrario, Car2Go permite unirse a cualquier persona mayor de 18 años, siempre que su récord de manejo pase.

Palabra final

Si no necesita conducir su automóvil con frecuencia o por largas distancias, un servicio de alquiler de vehículos como Zipcar es una alternativa viable a la propiedad tradicional de automóviles. Dicho esto, aunque Zipcar es asequible, ampliamente disponible y fácil de usar, no puede hacer todo lo que un vehículo de propiedad total puede hacer..

Dependiendo de dónde viva, probablemente sea mejor emparejar una membresía Zipcar con otras opciones de transporte, como ciclismo, caminata y transporte público. Aún así, el servicio ofrece una cosa que estas otras opciones no ofrecen: la libertad de salir a la carretera cuando lo desee, e ir a donde quiera.

¿Alguna vez has usado Zipcar para moverte? Cómo fue tu experiencia?

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